E no Japão…também teve kick off!


Faltava falar de um campeonato de rugby a meu ver importante: a Top League japonesa, que começou nesta sexta-feira. Mesmo não tendo grandes resultados internacionais, o rugby do Japão vem se constituindo em um importante mercado, com cada vez mais praticantes e com equipes cada vez mais profissionais, contratando jogadores que já atuaram pelas principais seleções do mundo.

Poucos sabem, mas o Japão tem um dos maiores contingentes de praticantes de rugby no mundo. Com mais de 120.000 jogadores inscritos na federação local, o rugby japonês é um dos mercados futuros mais importantes para o nosso esporte. Basta dizer que a IRB escolheu o país como futura sede da Copa do Mundo de 2019.

Mas o que interessa neste artigo é o Campeonato Japonês de Rugby, a Top League. Com 14 equipes, todas vinculadas a conglomerados empresariais importantes, a liga opera em um regime que mescla jogadores com contratos totalmente profissionais com atletas semi-profissionais. Em pouco tempo, contudo, o campeonato deverá ser 100% profissional. As equipes já têm estrutura que não deixa nada a dever para muitos clubes de outras ligas profissionais. Cada time pode contar com até 3 jogadores estrangeiros, dos quais 1 deve ser asiático e 1 deve já ter atuado pela seleção japonesa, como naturalizado. O primeiro colocado será declarado campeão da Top League. Porém, os quatro primeiros colocados disputarão uma outra taça, a Microsoft Cup, que é tida como a mais importante do país. Os dois últimos colocados serão rebaixados. O atual campeão da Top League é o Suntory Sungoliath, e da Microsoft Cup é o Toshiba Brave Lupu, que é o maior campeão da competição, com 4 conquistas.

Por ser muito difícil falar sobre o campeonato, desde já peço desculpas se houver erros. Vamos às equipes e atente aos craques que por lá atuam:

 

Coca-Cola West Red Sparks

Cidade: Fukuoka

Jogador importante: Brendan Neilson, neozalandês da seleção japonesa (naturalizado)

 

Fukuoka Sanix Blues

Cidade: Fukuoka

Jogador importante: Caleb Ralph, neozelandês ex-All Blacks

 

Honda Heat

Cidade: Suzuka

Jogador importante: Phil O’Reilly, neozelandês da seleção japonesa (naturalizado)

 

Kintestu Liners

Cidade: Osaka

Jogador importante: Leon MacDonald, neozelandês ex-All Blacks

 

Kobe Steel Kobelco Steelers

Cidade: Kobe

Jogadores importantes: Yukio Motoki e Takeomi Ito, da seleção japonesa; e Thinus Delport, sul-africano ex-Springboks

 

Kubota Spears

Cidade: Chiba

Jogador importante: Toutai Kefu, australiano ex-Wallabies

 

Kyuden Voltex

Cidade: Fukuoka

Jogador importante: Natham Grey, australiano ex-Wallabies

 

NEC Green Rockets

Cidade: Chiba

Jogadores importantes: Takuru Miuchi, da seelção japonesa;  Jaco van der Westhuyzen, sul-africano ex-Springboks; e Samisi Naevo, fijiano

Ricoh Black Rams

Cidade: Tóquio

Jogador importante: Stephen Larkham, australiano ex-Wallabies

 

Sanyo Wild Knights

Cidade: Gunma

Jogador importante: Daniel Heenan, australiano ex-Wallabies; e Tony Brown, neozelandês ex-All Blacks

 

Suntory Sungoliath (atual campeão da Top League)

Cidade: Tóquio

Jogadores importantes: George Gregan, australiano ex-Wallabies; Hale T-Pole, tonganês; Hirotoki Onozawa, da seleção japonesa; e Ryan Nicholas, australiano da seleção japonesa (naturalizado)

 

Toshiba Brave Lupus (atual campeão da Microsoft Cup)

Cidade: Tóquio

Jogadores importantes: Teppei Tomioka, da seleção japonesa; e David Hill, neozelandês ex-All Blacks

 

Toyota Verblitz

Cidade: Toyota

Jogadores importantes: William Ryder, fijiano da seleção de 7s; e Tomoaki Taniguchi, da seleção japonesa

 

Yamaha Jubilo

Cidade: Iwata

Jogador importante: Reuben Thorne, neozelandês ex-All Blacks

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